Saturday, 9 July 2016

Neither in nor out of the EU: stuck in the cat flap

This time last year, one of the leaders of the Leave campaign asked me to brief him with ideas for a Brexit strategy.

I started by saying, ‘Winning a Leave vote in the referendum is not our objective. Our objective is to take the UK out of the EU. Winning a Leave vote is merely part of our strategy to achieve that objective.’

Point one after that: if the Leave vote won, Britain would have to get out of the EU quickly or not at all. ‘Anything less than a rapid exit will risk the reversal of a Leave vote.’

I’d had too much experience of the Irish referendums to advise anything else.

The only safe, quick way out was, of course, the EEA-EFTA option as a half-way house. Richard North had long since spelt it out in detail. During that meeting with the Leave campaign leader, I spelt it out in brief.

The advice wasn’t taken, and now we are about to go into prolonged turmoil which will end with a fudge of Britain half-in and half-out of the EU – a position Lord Tebbit described a few months ago at a Bruges Group meeting as neither inside the house nor outside the house, but ‘caught in the cat-flap.’

Those of us who support Brexit have not yet achieved our objective. We’ve merely achieved the first part of our strategy.

This blog was just for the referendum. It ends today. Thanks to those of you who have read and commented during these last two months.

Meanwhile the real fight for Britain and its independence starts now. The referendum was just the warm-up.


  1. Many thanks for your contribution, Mary-Ellen.

  2. It is an unusual and fascinating insight you have Mary-Ellen, many thanks for sharing over the last few weeks.
    So what now, an anti anti-democracy blog...?

  3. Just a small matter of qualified principle among all of this.

    Over the years, I've learned from some 'experts' that the UK public is simply too ignorant to understand complex issues of international or national politics by means of Referendum. On observation, a very large proportion of those same experts are now insistent on the holding of a second referendum.

    I'm taking that to the Bank, for my purposes. I am happy to accept the implied statement that in fact, the UK Electorate can in fact make a legitimate decision by means of a national Referendum. Got that loud and clear.

    Similarly, I'd take many of the 'Leave' Politicians to task on exactly the same principle. I'm also Banking it. MPs, Lords and future MPs, Politicians and movers and shakers are content with, approve of, endorse, the practice of the Referendum. No matter the subject or the terms under which they might take place.

    Hope they remember that?

    Thanks for all your kind and patient work on this Mary. Happy to be on the winning side. All too rare in my lifetime. But I hope your blogging absence will not prove permanent, other than in this limited and specific historic instance? If you intend to continue, please let us know as, where and when you'll be re-engaging with debate?

    Finally, just as a notional suspicion. When the Danish Government lost their Referendum to get Denmark into the Single Currency, they then pegged the Kroner to the Euro. I'd suspect the UK Parliament may attempt something similar - to 'peg' UK national Legislation to conform - voluntarily - to EU edict. Let's keep an eye on that, at least. You know exactly where that will be leading....

  4. Thanks for your kind comments. For now, I will be working as a journalist, not a blogger. No doubt we will all meet again online somewhere. Again, thanks for following this brief blog.

  5. I miss your insightful commentary on the E.U. and other matters. I hope you will return to blogging soon.

  6. Where can we read your most up to date work?Thanks 😃.

  7. Nội dung bài viết thật tuyệt vời. Mình cũng muốn giới thiệu về một Công ty dịch thuật uy tín - Công ty dịch thuật miền trung - MIDtrans trụ sở chính chính tại địa chỉ 02 Hoàng Diệu, TP Đồng Hới, tỉnh Quảng Bình có Giấy phép kinh doanh số 3101023866 cấp ngày 9/12/2016 là đơn vị chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật, phiên dịch dành các cá nhân. Hệ thống thương hiệu và các Công ty dịch thuật con trực thuộc: dịch thuật bình dương - dịch thuật miền trung tại địa 123 Lê Trọng Tấn, Dĩ An, Bình Dương là địa chỉ chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật chuyên nghiệp tại Bình Dương và các khu vực lân cận ; dịch thuật chuyên ngành tại sài gòn địa chỉ 47 Điện Biên Phủ, Phường Đakao, Quận 1 TP HCM, dịch thuật công chứng kon tum : địa 101 Trần Hưng Đạo, TP Kon Tum là nhà cung ứng dịch vụ dịch thuật uy tín hàng đầu tại Kon Tum; Công ty dịch thuật Viettrans và dịc vụ binh duong translation: dịch vụ dịch thuật tại Bình Dương cho người nước ngoài có nhu cầu, giao diện tiếng Anh dễ sử dụng; dịch thuật tiếng Ý (italia) tại sài gòn: nhà cung ứng dịch vụ dịch vụ dịch thuật phiên dịch hàng đầu tại TP Hồ Chí Minh; dịch thuật tiếng Anh tại Đà Nẵng : Địa chỉ 54 Đinh Tiên Hoàng, Quận Hải Châu, TP Đà Nẵng chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật công chứng, dịch thuật đa ngôn ngữ, đa chuyên ngành tại Đà Nẵng; Viettrans 43 Điện Biên Phủ, Quận 1 Sài Gòn: chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật đa chuyên ngành toàn quốc; Công ty dịch thuật Hà Nội MIDtrans chuyên cung cấp dịch vụ dịch thuật tại an giang : địa chỉ 55 Lê Thánh Tông, TP Long Xuyên là nhà cung ứng dịch vụ biên dịch, phiên dịch chuyên nghiệp tại địa bàn An Giang. Ngoài ra, Chúng tôi cũng cung cấp các dịch vụ biên dịch và phiên dịch, dịch thuật công chứng chất lượng cao hơn 50 ngôn ngữ khác nhau như tiếng Anh, Nhật, Hàn, Trung, Pháp, Đức, Nga, .vv... Dịch thuật MIDtrans tự hào với đội ngũ lãnh đạo với niềm đam mê, khát khao vươn tầm cao trong lĩnh vực dịch thuật, đội ngũ nhân sự cống hiến và luôn sẵn sàng cháy hết mình. Chúng tôi phục vụ từ sự tậm tâm và cố gắng từ trái tim những người dịch giả.Tự hào là công ty cung cấp dịch thuật chuyên ngành hàng đầu với các đối tác lớn tại Việt nam trong các chuyên ngành hẹp như: vietnamese tourist tại 46 Trần Cao Vân, TP Huế chuyên trang về thông tin du lịch và các tour đặc sắc tại Việt Nam, y dược (bao gồm bệnh lý), xây dựng (kiến trúc), hóa chất, thủy nhiệt điện, ngân hàng, tài chính, kế toán. Các dự án đã triển khai của Công ty dịch thuật chuyên nghiệp MIDtrans đều được Khách hàng đánh giá cao và đạt được sự tín nhiệm về chất lượng biên phiên dịch. Đó là kết quả của một hệ thống quản lý chất lượng dịch thuật chuyên nghiệp, những tâm huyết và kinh nghiệm biên phiên dịch nhiều năm của đội ngũ dịch giả của chúng tôi. Hotline: 0947688883. email: . Các bạn ghé thăm site ủng hộ nhé.